måndag 29 september 2014

Axel Bergdahl i Amerika

Axel Bergdahl/"John Berdahl" (1862-1926)


Följande text handlar om min farmors farfars bror som reste till Amerika 1883. Han återkom hem 1912 och gifte sig och när jag hittade uppgiften i dödsannonsen att han hade två söner kvar i Amerika började jag söka efter mer uppgifter om honom. Vid ett besök hos en släkting fanns ett gammalt foto på en pojke som fotograferats av Aplington i Council Grove, Kansas och på baksidan stod det "Mr Mrs Bergdahl". Då förstod jag att det måste vara en av sönerna och började söka på ancestry.com efter personer födda i Kansas efter 1883. Efter en längre tid med sporadiskt letande, så hittade jag i ett index till folkräkningen 1900 en Frank A Berdahl i Oregon, född 1888. Jag gick igenom stora delar av folkräkningen och hittade till slut år 2006 John Berdahl som farmare och änkling med sina två söner Frank och George. Det var fantastiskt roligt att hitta dem och det var den något annorlunda stavningen av efternamnet som försvårade sökningen i olika index. Det sägs att de tog bort "g" för att det var så många som stavade fel.

Jag kom 2007 i kontakt med sonen Franks styvdotter Carol Forbes i Oregon och hon har skickat uppgifter om sönerna och en del gamla fotografier. Sonen George hade en son "Bill", men han hade inga barn så därför finns det inga levande ättlingar till John. 

Johan Axel Bergdahl (1862-1926) var född i Boden, Överluleå, men flyttade med sina föräldrar till sin mors hemby Ale, Nederluleå i slutet av 1862. Han tjänade som dräng på en gård i Ale 1880-1881 och 1883 emigrerade han till Nordamerika. Avresan gick från Malmö den 16 juli 1883 och slutdestinationen var till Council Grove i Morris County i Kansas. Där träffade han snart den svenskfödda Maria ("Mary") Albertina Wikstrom, som vistades i Elm Creek och var född i Råneå den 10 augusti 1859. De gifte sig i Morris den 22 december 1885 och Axel skrevs då som "John Bergdahl".

Vigselannonsen i tidningen.

Vigselattesten för John Bergdahl och Mary Weekstrom 22 december 1885.
Ett tidigt foto av hustrun Mary Wikstrom

Den 3 april 1888 föddes sonen Frank Alfred i Council Grove. Sommaren året innan hade även "Johns" bror Nels Bergdahl också kommit dit. Omkring 1890 flyttade John med sin familj till Columbia County i Oregon på västkusten. Antagligen var det i samband med flytten dit som de ändrade stavningen i efternamnet till Berdahl, dvs. tog bort "g" för att förhindra stavfel. Även Marys bror Isak Gustav Wikstrom flyttade dit vid samma tid från Kansas med sin familj, medan "Johns" bror Nels Bergdahl flyttade till Colorado som gruvarbetare i guldgruvorna där. Den 3 augusti 1891 föddes John och Mary's son George Nels i Rural, Houlton i Columbia County. Fem år senare avled hustrun Mary Berdahl 1896 och hon ligger begravd på Bayview Memorial Cemetery i Warren.


Mary A Berdahls gravsten.
I Amerikanska folkräkningen 1900 återfinns John Berdahl som farmare i Union, Columbia i Oregon med sina två söner, vilka gick i skolan. I folkräkningen 1910 bodde John ensam på sin farm. I en artikel i tidningen The Oregon Mist 15 juli 1910 står att läsa att sju hästar hade blivit stulna de senaste veckorna, varav två av John Berdahl som bodde på Batchelor Flat och en av hans svåger I. G. Wikstrom i Scappoose. Den ena av Johns hästar var värd minst 200 Dollar.

Källa: http://oregonnews.uoregon.edu/lccn/2004260421/1910-07-15/ed-1/seq-2/ocr/

Enligt Carol Forbes, styvdotter till John son Frank så var farmen belägen på dagens adress 58770 Ross Road i St. Helens.

Farmaren John Berdahl i Amerikanska Census 1900

Det finns ett gammalt foto från gruvan Lone Star Mine i Black Creek Oregon och på baksidan står det "J A Bergdahl" samt en beskrivning av gruvan. Antagligen är John någon av de sex männen som ses på fotot som kan vara från 1890-talet. Det verkar alltså som att John var gruvarbetare åtminstone under en tid. John var även snickare och lär ha byggt bostadshuset till sin svåger i Yankton i mitten av 1890-talet.






Foto från körsbärsplockning och mannen i svart hatt till höger
är sannolikt John Berdahl. Detta fanns tillsammans med gruvfotot ovan.






Det här huset i Yankton, Oregon lär John Berdahl ha byggt omkr
1895 till sin svåger Wikstrom















I en artikel i samma tidning som ovan finns en intressant notis från den 24 november 1911: "John Berdahl, a prominent farmer of the Bachelor Flat neighbourhood, will leave St. Helens next week for a trip to his native country, Sweden, for a visit with his parents and relatives. He will be gone about three months (källa: http://oregonnews.uoregon.edu/lccn/2004260421/1911-11-24/ed-1/seq-6/)

John Berdahl skulle alltså göra en hemresa på tre månader för att träffa sin mor och släktingar. Det här skulle emellertid få honom att fatta ett säkerligen ganska svårt beslut, nämligen att stanna kvar i sin gamla hemby och att lämna sina två vuxna söner kvar i Amerika. Troligen var det en ungdomskärlek som fick honom till detta och Johan Axel Bergdahl från Amerika skrevs som inflyttad till Ale den 16 mars 1912. Redan den 11 januari 1913 gifte han sig med den jämnåriga Anna Katarina Utterström (1862-1940) som var ogift och bosatt i Ale. Axel skrevs som arbetare och snickare i Ale och byggde ett litet hus till sig och hustrun Anna i utkanten av byn mot Långnäs. Den 14 april 1914 reste "John Bergdahl" till sitt hem i Warren, Oregon och med på resan som utgick från Göteborg var systersonen Karl Axel Bäckman (1894-1951). Resan gick från Liverpool med fartyget Franconia den 28 april och landsteg i Boston, Massachusetts den 7 maj. Axel återkom utan flyttbetyg till Ale den 26 april 1916.

I bouppteckningen från 1926 framgår att behållningen i boet var 9311 kr och det motsvarar cirka 230 000 kr med dagens penningvärde. Den amerikanske medborgaren "John Berdahl" hade alltså bra med pengar! Vid hans grav i Gammelstad finns ett enkelt vitt träkors uppsatt, vilket var vanligt då.


Axel och Anna Bergdahl 1913


Axels grav i Gammelstad

Senast uppdaterad: 2018-02-28.

Min egen antavla

Det var ett bra tag sedan jag skrev något här på min forskarblogg. Men nu har jag efter nogsamt arbete lagt ut min egen antavla under 8 gen...