Axel Bergdahl i Amerika

Axel Bergdahl eller "John Berdahl" (1862-1926)


Följande text handlar om min farmors farfars bror som reste till Nordamerika 1883. Han återkom hem 1912 och gifte sig och när jag hittade uppgiften i dödsannonsen att han hade två söner kvar i Amerika började jag söka efter honom i amerikanska arkiv. Vid ett besök hos en släkting fick jag se ett gammalt foto på en pojke som fotograferats av Aplington i Council Grove, Kansas och på baksidan stod det "Mr Mrs Bergdahl". Då förstod jag att det måste vara en av sönerna och började söka på ancestry.com efter personer födda i Kansas efter 1883. Efter en längre tid med sporadiskt letande, så hittade jag i ett index till folkräkningen 1900 en Frank A Berdahl i Oregon, född 1888. Jag gick igenom stora delar av folkräkningen och hittade till slut år 2006 John Berdahl som farmare och han var då änkling och hade sönerna Frank och George. Vilken fantastisk känsla att hitta familjen och det var den något annorlunda stavningen av efternamnet som försvårade sökningen i olika index. Det sägs att de tog bort "g" för att det var så många som stavade fel.

År 2007 kom jag i kontakt med sonen Franks styvdotter Carol Forbes i Oregon och hon har skickat uppgifter om sönerna och en del gamla fotografier. Sonen George hade en son "Bill", men han hade inga barn så därför finns det inga levande ättlingar till John. 


Johan Axel Bergdahl (1862-1926) föddes i Boden, Överluleå, men flyttade med sina föräldrar till sin mors hemby Ale, Nederluleå i slutet av samma år. Han tjänar som dräng på en gård i Ale 1880-1881 och 1883 emigrerar han till Nordamerika. Resan utgår ifrån Malmö den 16 juli 1883 och slutdestinationen är Council Grove i Morris County i Kansas. Där träffar Axel snart den svenskfödda Maria ("Mary") Albertina Wikstrom i Elm Creek som var barnfödd i Råneå den 10 augusti 1859. De gifter sig i Morris den 22 december 1885 och Axel skrivs då som "John Bergdahl".


Vigselannonsen i tidningen.


Vigselattesten för John Bergdahl och Mary Weekstrom 22 december 1885.

Ett tidigt foto av hustrun Mary Wikstrom

Den 3 april 1888 blir makarna föräldrar till sonen Frank Alfred i Council Grove. Sommaren året innan hade även "Johns" bror Nels Bergdahl också emigrerat och kommit hit. 

I tidningen Council Grove Republican finns en artikel från 30 maj 1890. Maria och John Berdahl samt Alice Wickstrom hade blivit stämda för en inteckning i en fastighet från 26 maj 1886 som låg på västra halvan av sydvästra kvarteret och sektion 12, township 16, range 7 i Morris County. Artikeln lyder: "State of Kansas, 1 Morris County, f 98 Maria Berdahl, John Berdahl and Alice Wick strom will each take notice that they have been sued by J. M. Steele. That the petition in such action is filed in the office of the clerk of the District Court of Morris county, Kansas, and that they must answer such petition on or before the 12th day of July, 1890. or the same will be taken as true and judgment rendered accordingly, adjudging that there is due from you to said Steele on a note executed by you the sum of $ 24 with interest thereon at 12 per cent, per annum from May 26' 1886, and that such amount is a first mortgage lien upon the west half of the southwest quarter of section 12, township 16, range 7, in Morris county, Kansas, and decreeing that said mortgage lien be foreclosed and said real estate sold without appraisement and the proceeds of such sale applied to the payment of such judgment and the costs of said action. And that they each and all be barred and foreclosed from setting up or maintaining any right, claim or interest to said real estate as against the claim of plaintiff."

Sannolikt är det stämningen och inteckningen i fastigheten som orsakar familjen Berdahls flytt till västkusten och till Columbia County i delstaten Oregon. Marys bror Isak Gustav Wikstroms familj flyttar också hit vid samma tid från Kansas, medan "Johns" bror Nels Bergdahl flyttar till Colorado som gruvarbetare i guldgruvorna där. Den 3 augusti 1891 föds sonen George Nels i Rural, Houlton i Columbia County. Fem år senare avlider tyvärr hustrun Mary Berdahl 1896 och hon ligger begravd på Bayview Memorial Cemetery i Warren.


Mary A Berdahls gravsten.
I Amerikanska folkräkningen 1900 återfinns John Berdahl som farmare i Union, Columbia i Oregon med sina två söner som uppgavs gå i skola. I folkräkningen 1910 bor John ensam på sin farm. I en artikel i tidningen The Oregon Mist 15 juli 1910 framgår att sju hästar hade blivit stulna de senaste veckorna, varav två från John Berdahl som bodde på Batchelor Flat och en av hans svåger I. G. Wikstrom i Scappoose. Den ena av Johns hästar var värd minst 200 Dollar.

Farmaren John Berdahl i Amerikanska Census 1900
Enligt Carol Forbes, styvdotter till John son Frank så var farmen belägen på dagens adress 58770 Ross Road i St. Helens. Carol berättar: "Grandpappy found Indian arrowheads each time he plowed the fields.  They were all over the place, along with a bowl they used to grind corn.  The bowl sat on Grandma's front porch for years, and people would always comment on it.  Then one day a couple of young men came to the door and asked if she would sell it.  She said "no" because Grandpappy had found it on the property.  The next morning it was gone.  They must have stolen it during the night."


En gammal vy taget från övervåningen på sonen Frank Berdahls
hus på Batchelor Flat.

Det finns ett gammalt foto från gruvan Lone Star Mine i Black Creek Oregon och på baksidan står det "J A Bergdahl" samt en beskrivning av gruvan. Antagligen är John någon av de sex männen som ses på fotot som kan vara från 1890-talet. Det verkar alltså som att John är gruvarbetare åtminstone under en tid. John jobbar även som snickare och lär ha byggt bostadshuset till sin svåger i Yankton i mitten av 1890-talet.



Lone star mine Oregon


Logging with oxen 1893. Familjen Berdahl är troligen med 
på fotot med Mary och sönerna till höger.



Foto från körsbärsplockning och mannen i svart hatt till höger
om mitten är sannolikt John Berdahl.
 Detta foto fanns tillsammans med gruvfotot ovan.


Det här huset i Yankton, Oregon lär John Berdahl ha byggt omkr
1895 till sin svåger Wikstrom














I en artikel i samma tidning som ovan finns en intressant notis från den 24 november 1911: "John Berdahl, a prominent farmer of the Bachelor Flat neighbourhood, will leave St. Helens next week for a trip to his native country, Sweden, for a visit with his parents and relatives. He will be gone about three months (källa: http://oregonnews.uoregon.edu/lccn/2004260421/1911-11-24/ed-1/seq-6/)

John Berdahl skulle alltså i slutet av år 1911 göra en hemresa på tre månader för att träffa sin mor och släktingar. Det här skulle emellertid få honom att fatta ett säkerligen ganska svårt beslut, nämligen att stanna kvar i sin gamla hemby och att lämna sina två vuxna söner kvar i Amerika. Troligen är det en ungdomskärlek som får honom till detta och Johan Axel Bergdahl från Amerika skrivs som inflyttad till Ale den 16 mars 1912. Redan den 11 januari 1913 gifter han sig med den jämnåriga Anna Katarina Utterström (1862-1940), som är ogift och bosatt i Ale. Axel skrivs som arbetare och snickare i Ale och bygger ett litet hus till sig och hustrun Anna i utkanten av byn mot Långnäs. Den 14 april 1914 reser "John Bergdahl" åter till sitt hem i Warren, Oregon och med på resan som utgick från Göteborg har han systersonen Karl Axel Bäckman (1894-1951). Resan gick från Liverpool med fartyget Franconia den 28 april och landsteg i Boston, Massachusetts den 7 maj. Axel återkommer till Ale utan flyttningsbetyg den 26 april 1916.


Makarna Anna och Axel Bergdahl 1913

Axel Bergdahls grav i Gammelstad
I Ale är makarna Bergdahl bosatta på en avstyckad tomt från byns gemensamma mark. Det ligger alldeles i början av byn på höger sida om byavägen. Byggnaderna finns dock inte kvar. Axel är som snickare med i arbetet med att uppföra det nya skolhuset i byn runt 1922. 

Johan Axel Bergdahl avlider den 28 januari 1926 på Garnisionssjukhuset i Boden av magsår och blodpropp i lungblodådern. Han begravs i Gammelstad den 14 februari och vid hans grav finns ett enkelt vitt träkors uppsatt, vilket var vanligt då.

I bouppteckningen från den 12 mars 1926 framgår att behållningen i boet blev 9311 kr och det motsvarar cirka 230 000 kr med dagens penningvärde. Den amerikanske medborgaren "John Berdahl" var alltså en tät man som hade bra med pengar. Som förmyndare för sönerna Frank och Georg i USA inställde sig Alfred Häggström i Ale. Huvuddelen utgjordes av fordringar: Av Luleå sparbank 287 kr samt 2050 kr, Svenska Handelsbanken 2830 kr, Ale skolhus revers 1500 kr, brodern Oskar Bergdahl i Altervattnet 546 kr, Verner Vikström i Ale 207 kr samt svågern Isak Sköld i Sjulsmark 207 kr. Det blev totalt 7627 kr. Bland tillgångarna fanns: Fastighet bestående av en jordavsöndring från Ale bys gemensamma mark med uppförda åbyggnader 1000 kr, ett guldur med kedja 50 kr, möbler: 1 schiffonjeé, 1 köksbänk, 2 sängar och 1 soffa, 2 fällbord och 1 mindre, 1 nattduksbord och ett blombord, 10 stolar och 1 kommod. Redskap och verktyg: 1 hyvelbänk och diverse snickeriverktyg 50 kr, diverse fiskeredskap 10 kr, bageriredskap 5 kr och 1 cykel 50 kr samt ett parti bräder 50 kr.

Enligt ett upprättat muntligt testamente av Axel så skulle änkan äga full dispositionsrätt och det som möjligtvis skulle finnas kvar efter hennes död skulle tillfalla Axel Bergdahls arvingar.

Senast uppdaterad: 2020-04-06.

Kommentarer

Populära inlägg i den här bloggen

Per Markström i Alter

Släkt från Teurajärvi

Israel Nilsson Stenudd